Ministro de Hacienda y proyecto de reforma tributaria: “Espero presentarlo en los próximos seis meses”

En su primera entrevista, ya asumido en la cartera, revela que en los próximos 15 días presentará un instructivo de austeridad fiscal y confirma que la Operación Renta no será modificada en sus plazos, pero agrega: “hay que tener flexibilidad en materia de multas”.

Llena de cajas sin desempacar luce la oficina del ministro de Hacienda, Felipe Larraín, a casi una semana de su vuelta a Teatinos 120. La gran cantidad de temas que ha debido enfrentar en los primeros días de su gestión 2.0 le ha impedido ordenar. “Los ministros de Hacienda tienden a vivir literalmente en esta oficina por cuatro años. Eso sí, trato de irme cerca de las 9 de la noche para comer con mi familia, que es uno de los compromisos que tenemos”, revela antes de entrar de lleno a conversar sobre su gestión.

-El ex ministro Nicolás Eyzaguirre dijo que con un año más en el Ministerio habrían desmentido que la desaceleración económica tenía relación con las reformas de Bachelet, sino que con el ciclo internacional. ¿Ha tenido suerte Piñera en ambas administraciones?

“Es indudable que mejores condiciones externas ayudan. Pero, aparte de la suerte, las condiciones externas no mejoraron en 2018, hay un cambio marcado en las condiciones externas a comienzos de 2017. Mientras el mundo acelera su crecimiento y se va a crecer en torno al 3,6%, Chile va a crecer en torno a 1,5%. Entonces que alguien me explique cómo solo a nosotros nos benefician las buenas condiciones externas y al gobierno anterior, las buenas condiciones externas le traen resultados paupérrimos en materia de crecimiento económico”.

– El presidente de Codelco, Óscar Landerretche, dijo el jueves que la cuprera iba a entregar excedentes por US$ 2.880 millones. ¿En qué se van a ocupar esos recursos?

“No es una sorpresa que vamos a tener excedentes en un escenario de mejores precios del cobre y vamos a tener excedentes mayores de Codelco, eso ya está considerado en la cifra oficial”.

-Entonces, ¿esos recursos no se utilizarán en reducir el déficit fiscal?

“El nuevo gobierno asume con poco espacio de maniobra, porque los recursos que hay por sobre lo comprometido, en base a nuestras proyecciones, son escasos. En esto está considerado un aporte de Codelco. Ahora, si a la economía le va mejor, vamos a tener algo más de recursos”.

-¿Cuáles son los elementos centrales para poder acelerar el crecimiento?

“Uno, recuperar la confianza, eso se está viendo en todas las encuestas de expectativas, en las empresariales y en las encuestas de consumidores, es una cosa generalizada en la que se ha visto este mejor ánimo. Segundo, reducir incertidumbre. Tercero, mejorar la gestión, queremos mejorar la atención de los chilenos en los servicios públicos. Una cuarta, que es muy importante, es la calidad de políticas públicas”.

-¿Se refiere a las reformas tributaria y de modernización del Estado?

“Sí, claro. Temas en los cuales vamos a estar trabajando muy estrechamente con el ministro Segpres, Gonzalo Blumel, y la presidencia misma”.

-Suena bonito, pero tienen que llegar con los proyectos al Congreso, en el que está incorporado, por ejemplo, el Frente Amplio. ¿Cómo lo harán?

“Primero, con mucho gusto, y sin perder el humor. Vamos a conversar con mucho gusto con el Frente Amplio y queremos tratar de entender sus inquietudes y de generar acuerdos amplios. Por supuesto, también con los sectores de la antigua Nueva Mayoría, porque entiendo que hoy no existe, parece que está fenecida. El mundo de la antigua Concertación, con el cual a mí me tocó trabajar, y estoy seguro de que hay sectores dentro de ellos, y ojalá que sea una cosa mayoritaria, que busquen genuinamente perseguir acuerdos. Por eso es que hemos trabajado harto en el proyecto tributario, llegamos avanzados”.

“No dijimos que íbamos a hacer una reforma tributaria para recaudar más”

-¿El proyecto de reforma tributaria se va a presentar durante el primer semestre?

“No quiero casarme, dije que sería durante este año, pero le voy a dar un plazo más acotado: espero presentarlo en los próximos seis meses”.

-Lo va a ingresar en septiembre, casi junto con la Ley de Presupuestos. ¿No será complicado legislar ambos?

“No, los seis meses son el plazo máximo”.

-El programa de gobierno del Presidente Piñera tiene un costo de US$ 14 mil millones. La mitad por reasignaciones del presupuesto y el otro 50% por recaudación tributaria. Cuando usted señala que el paquete tributario que van a presentar será neutro, ¿cómo recaudará más?

“No dijimos que íbamos a hacer una reforma tributaria para recaudar más. Nosotros queremos recaudar más a través del crecimiento económico. Que al país le vaya mejor, a través de mejor cumplimiento, y ahí vamos a ver iniciativas que no tienen que ver con legislar aumentos de tasas”.

-Muchos actores han señalado que es complejo hacer una rebaja en la tasa.

“Les digo a todos esos actores que sus opiniones son muy interesantes, muy respetables, pero que se esperen a ver el proyecto tributario. Lo que nosotros estamos diciendo es que vamos a hacer un paquete neutro. Por lo tanto, no juzguemos por un solo impuesto, lo que estamos haciendo es buscar una mejor combinación”.

-¿Cuáles son los otros elementos que espera combinar?

“Eso no está definido, lo estamos estudiando. Pero hay un tema que es evidente: otro error de la reforma tributaria es que no consideró el efecto de crecimiento en el alza de impuestos. Mire, solo un detalle, US$ 700 millones por cada punto de crecimiento en recaudación. Haga la suma”.

-Entonces, ¿para recaudar basta solo con crecer?

“No, es un tema que hay que considerar, pero no es solo crecimiento. No le puedo decir ahora qué es lo que voy a hacer en una reforma tributaria, pues le dije que me estoy dando un plazo de seis meses”.

-Cuando se habla de la integración al 100%, ¿eso implica la eliminación de los dos sistemas actuales?

“No necesariamente. Uno podría tener el régimen atribuido con el régimen de integración completa”.

-El Colegio de Contadores había solicitado posponer la Operación Renta y usted dijo que no iba a haber cambio.

“Creemos que los plazos son para cumplirlos. Lo dije como primera impresión, pero lo reafirmo. Vamos a tratar de apoyar en la mejor forma que se pueda a los contribuyentes”.

-El SII dijo que no se iban a aplicar multas durante el proceso. ¿A eso se refiere con el apoyo al contribuyente?

“Hay que tener flexibilidad en materia de multas, específicamente por los plazos”.

-¿Fernando Barraza va a estar a cargo de este proceso? ¿Valora su gestión?

“Sí, mientras no se diga lo contrario. Valoro parte del trabajo que ha hecho, especialmente en contraste con lo que venía haciendo la administración anterior del SII”.

“Vamos a sacar en los próximos quince días un instructivo de austeridad fiscal”

-En cuanto a la reasignación de presupuesto, ¿se pueden recaudar US$ 7 mil millones?

“Estamos trabajando en ese tema. Va a haber dos partes. Vamos a sacar en los próximos quince días un instructivo de austeridad fiscal, va a ser un primer ahorro de recursos. ¿De qué estamos hablando? El tema de automóviles, viáticos, gastos en honorarios, y otras cosas, que nos van a permitir un cierto ahorro”.

-Pareciera que ese esfuerzo es insuficiente para la magnitud de recursos que necesita…

“Sí, todo parece insuficiente, pero dennos el beneficio de la duda. No piense en US$ 1.000 millones con el primer instructivo de austeridad fiscal, pero hay que partir con algo. Después vamos a trabajar en el paquete de ajuste fiscal frente a las necesidades que supone el cumplir con nuestro programa de gobierno y frente a la nueva realidad que tenemos de una situación fiscal más apretada”.

-¿Es prioritaria la recuperación de la nota crediticia?

“Sí. Vamos a hacer un esfuerzo para que estén todas las condiciones para que al final de este gobierno recuperemos la nota crediticia”.

-¿Aunque implique que no se puedan cumplir con algunos de los compromisos asumidos por el Presidente?

“Es que yo creo que nosotros podemos cumplir con los compromisos. Cuando ocurrió el terremoto del 2010 y había que reconstruir el país, había una visión que decía, ‘no podemos hacer esto, tenemos que ceder en el programa de gobierno’, y seguimos adelante con el programa, con la reconstrucción, y creo que cumplimos. Si nosotros logramos que este país empiece a crecer en serio, eso va a recuperar los ingresos fiscales, y yo creo que van a estar las condiciones para recuperar la nota crediticia. No es que yo tenga que dedicarme a la nota crediticia y olvidarme del resto, son cosas que van en la misma dirección”.

-Usted tiene claro que a más crecimiento, también va a haber mayor presión por gastos. ¿Cómo va a enfrentar esas presiones?

“Nosotros vamos a escuchar a la calle, no vamos a gobernar para la calle. Vamos a tener que reasignar recursos para cumplir con lo que queremos hacer. Y si un ministerio quiere gastar más en una cosa, va a tener que apretarse el cinturón en otra. Eso es parte del trabajo que tenemos que hacer”.

-¿Cómo toma la incorporación del ministro Alfredo Moreno en el comité político?

“Es un aporte el ministro Moreno. Con el ministro hasta fuimos compañeros de unos cursos en la universidad, tenemos una relación muy buena, vamos a trabajar en equipo”.

Reforma Previsional: “Creo que vamos a tener que hacer todo junto”

– En la anterior gestión, Hacienda era la que encabezaba las negociaciones de cara a una reforma previsional. ¿En este caso será igual?

“Quien encabece es un tema que se definirá en su momento. Es indudable que el ministro de Hacienda esté involucrado en las negociaciones de la reforma de pensiones”.

-¿Ingresarán un proyecto o les harán indicaciones a las iniciativas que ya están en el Congreso?

“No está definido si vamos a usar indicaciones sustitutivas o un proyecto aparte. Pero lo vamos a trabajar en conjunto”.

-¿Si hay que priorizar, usted preferiría potenciar el pilar solidario, ver el tema de la regulación a las AFP o la cotización adicional del 4%?

“Creo que vamos a tener que hacer todo junto. Vamos a tener que mejorar la regulación del sector, sobre todo a través de la competencia, para darles mejores condiciones a los afiliados. En segundo lugar, tenemos que hacernos cargo de la Pensión Básica Solidaria y del Aporte Previsional Solidario. A mí me interesa especialmente esa gente, que la pasa mal. Yo le dije antes que el crecimiento no está garantizado y le quiero decir una segunda afirmación, que creo que es importante: Sin crecimiento económico no hay progreso social. Parte del problema es cuando damos el crecimiento por hecho. Este es otro error que comete la gente”.

– ¿Cómo enfrentar la sobreexpectativa?

“Hemos sido cuidadosos en no sobredimensionar las expectativas. Creemos que lo vamos a hacer mejor, incluso hemos hablado de doblar el crecimiento. Pero no triplicarlo”.

Artículo de Carlos Agurto L.

Fuente: Economía y Negocios

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